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Abuso De Las Centrales Hidráulicas. Una Práctica Contraria A La Competencia.

Abuso de las Centrales Hidráulicas. Una práctica contraria a la Competencia.

El Precio Medio Diario de la electricidad en el mercado mayorista de España vuelve a batir hoy todos los récords de las sesiones anteriores, ¡¡¡¡y eso que venimos de niveles jamás alcanzados!!!! La casación se ha cerrado en el día de hoy en 152,32 €/MWh (Ver gráfico).

 

 

La energía eléctrica nunca antes llegó a unos precios tan elevados. Si tomamos como referencia la situación de hace exactamente un año, el precio de la energía estaba en 45,10 €/MWh (Ver gráfico). Un encarecimiento de más del triple.

 

 

Gracias a la información que nos facilita el Operador del Mercado OMIE (Ver cuadro), vamos a analizar las tecnologías encargadas de cerrar el Precio Marginal del Mercado Diario por horas durante los primeros 10 días del mes de septiembre de este año 2021.

 

 

Con este cuadro, es fácil entender cómo la tecnología basada en la Generación Hidráulica (marcada como HI en el mismo) ha sido la encargada de fijar este Precio Marginal en 99 horas de las 240 horas que llevamos de septiembre. Es decir, en un 41,25 % de las casaciones.

Esto ya de por sí es extremadamente extraño, ya que las Unidades de Generación encargadas de marcar estos Precios Marginales Máximos deberían ser aquellas que incurren en unos mayores costes de producción íntimamente relacionados con los costes variables (hay quien lo llama coste de oportunidad) que a su vez se relacionan con el consumo de combustibles fósiles (gas, carbón, diésel, etc.). No parece que las Centrales Hidráulicas tengan estos costes.

Pero si profundizamos en los Precios Marginales del día de hoy, 10 de septiembre de 2021, podemos comprobar que este precio para las 08:00 h es de 158,07 €/MWh, para las 09:00 h es de 159,31 €/MWh, para las 21:00 h es de 159,31 €/MWh, para las 22:00 h es de 159,30 €/MWh y para las 23:00 h es de 157,07 €/MWh. Y ha sido fijado por las Centrales Hidráulicas.

¿Cómo es posible, que una tecnología que la propia Comisión Nacional de Energía determinó que sufría unos costes variables de tan sólo 3 €/MWh (https://www.cnmc.es/sites/default/files/1560478_0.pdf) pueda fijar los Precios Marginales mencionados anteriormente? ¿Cómo es posible, que las Centrales Hidráulicas que ya están amortizadas a tenor de los muchos años que llevan operando, que utilizan como “combustible” un recurso público que es el agua y que está sometida a una concesión administrativa esté fijando estos Precios Máximos?

Más adelante explicaré de manera resumida cómo se realiza la Subasta del Mercado Eléctrico Diario. Simplificando mucho (muchísimo), cada Unidad Generadora de energía eléctrica oferta el día anterior a qué precio, y qué cantidad, de MWh podrá vender por horas para el día siguiente. Es evidente que lo hará a un Precio Horario que le permita cubrir sus costes de producción y siempre maximizando el número de horas que consiga “colocar” su energía. Es decir, que si los costes variables de las Centrales Hidráulicas son de 3 €/MWh (a esto habría que sumarle los costes fijos) quedan muy, muy alejados de los Precios Marginales mencionados en este post ¿Cómo es posible que las Centrales Hidráulicas coloquen su producto a un Precio muchísimo más elevado, con el evidente riesgo de quedarse fuera de la subasta? ¿O no existe ese riesgo?

La Competencia inexistente en un Mercado oligopolístico como es el Mercado Eléctrico.

Tal como indica Red Eléctrica de España (REE), que es el operador del sistema eléctrico, en la actualidad hay una capacidad de 17.098 MW de potencia relacionada con todas las Centrales Hidráulicas (https://www.ree.es/sites/default/files/publication/2021/06/downloadable/inf_sis_elec_ree_2020_0.pdf) y las empresas Iberdrola, Endesa y Naturgy gestionan el 96,2% de toda esa potencia. Quedémonos con este dato muy importante.

Una variable a destacar en toda esta situación es el coste de la tonelada de CO2. La tonelada de CO2 cotiza hoy por encima de los 62 €/tn (https://es.investing.com/commodities/carbon-emissions-historical-data). Si tomamos como referencia el mes de septiembre del año pasado como hicimos anteriormente con el Precio Medio Diario, este precio apenas llegaba a los 27 €/tn. Esto significa que aquellas Centrales Eléctricas que utilicen combustibles fósiles que conlleven la emisión de CO2, tendrán que hacer frente a estos costes encareciendo por tanto sus costes de operación y vendiendo la energía producida más cara. Las Centrales Hidráulicas, los Parques Eólicos, las Plantas Fotovoltaicas y las Centrales Nucleares no incurren en estos sobrecostes de producción actuales.

Por otro lado, el gas, que es la materia prima que emplean las Centrales Térmicas de Ciclo Combinado para generar electricidad, también ha sufrido una subida importante de coste. A día de hoy este coste ronda los 57 €/MWh (https://www.mibgas.es/es/market-results/price-per-negotiation-session/pvb-spot). Hace un año este precio no llegaba a los 12 €/MWh (https://www.mibgas.es/es/market-results/price-per-negotiation-session/pvb-spot?daterange=09/09/2020%20-%2009/09/2020) ¿Cómo pueden afectar estas dos variables íntimamente relacionadas con los costes de los Ciclos Combinados, con el Coste Marginal de las Centrales Hidráulicas? La explicación está en el funcionamiento del Mercado Eléctrico.

En el funcionamiento del Mercado Diario, REE estima una demanda horaria para cada hora del día siguiente. Pongamos un ejemplo muy sencillo. Supongamos una necesidad estimada en 1.000 MWh cada hora del día (es solo un ejemplo). A continuación, se celebra una subasta en la que pujan todas las tecnologías existentes (Centrales Nucleares, Parques Eólicos, Plantas Fotovoltaica, Ciclos Combinados, etc.) con el fin de casar su electricidad. En esta subasta la Energía Nuclear y Las Energías Renovables ofertan en la subasta que se celebra en ese mercado a un Precio de 0 MWh, ya que las Energías Renovables han de vender la energía eléctrica que producen cuando la producen y porque a la Energía Nuclear, por sus características técnicas, le resulta más barato y seguro operar en modo fijo y continuo y no tener que hacer paradas y arrancadas. Como el sumatorio de energía producida por estas tecnologías no alcanzan los 1.000 MWh cada hora de nuestro ejemplo, es necesario incluir a otras tecnologías que empleen una fuente de energía que pueda almacenarse, entre ellas las Centrales Hidráulicas. Todas esas fuentes de energía pueden esperar a que la subasta vaya encareciéndose, ofertando al mayor precio en el último momento.

Como los costes del gas y del CO2 se han encarecido en los mercados internacionales, y las Centrales Térmicas de Ciclo Combinado que utilizan gas natural para producir electricidad tienen que vender su electricidad más cara para cubrir costes y obtener su margen de beneficio, eso está encareciendo los precios a los que están ofertando su energía eléctrica. Y las Centrales Hidráulicas, que también es una fuente de energía almacenable, está aprovechando esta situación, ya que estiman el precio al que van a ofertar los Ciclos Combinados para cubrir sus costes y obtener un margen de beneficio, y, una vez hecha esa estimación, los operadores de las Centrales Hidráulicas (recordemos que son principalmente Iberdrola, Endesa y Naturgy) ofertan en la subasta justo por debajo de estas ofertas y se adjudican esos MWh generados a costes mínimos pagados a precios máximos. Dado que las leyes actuales del Mercado Eléctrico, establecen que el precio del MWh último (el número 1.000 MWh de nuestro ejemplo), es el precio que cobrarán todos los MWh, los 999 MWh anteriores, esto hace que todos los MWh (1.000 MWh) van a ser remunerados hoy a las 09:00 h a un fantástico precio de 159,31 €/MWh. Fantástico para los productores, y un desastre para todos los consumidores que estamos pagando a precio de Ciclo Combinado, muy encarecido por las circunstancias internacionales descritas anteriormente, todas las tecnologías existentes.

Hasta ahora, estoy describiendo un mercado cuasi competitivo con sus claras debilidades y que debería de ser revisado y actualizado. No obstante, hay un elemento clave que hemos de considerar y que sin lugar a dudas supone una restricción clara de la Competencia de este Mercado. En la actualidad, las compañías que controlan un 96,2 % de la tecnología que está marcando los precios máximos en más de un 41 % de las casaciones de este mes de septiembre (con los menores costes de producción), controlan más del 50 % de las Centrales de Ciclos Combinados instalados en España (https://es.greenpeace.org/es/wp-content/uploads/sites/3/2021/06/El-papel-del-gas-fosil-en-Espana.pdf) lo que les permite controlar perfectamente los Precios de ambas tecnologías incurriendo en una más que evidente restricción de la competencia del mercado eléctrico que estamos pagando todos.

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